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美国民事诉讼的基本步骤及收费标准

以最为概要的总结方式,美国的一般民事诉讼可分为立案,证据披露,简易判决,庭审,上诉这五个基本阶段,本文将简单介绍这几个诉讼基本步骤的内容及我所相应的收费标准。

1. 立案阶段。律师熟悉案情,撰写诉状(complaint),递交法庭并完成诉状的送达构成了立案阶段的基本内容。美国法院没有所谓的立案庭,美国法院本身也不会对诉状内容做实质审查。诉状递交之后,一般只要没有格式上的错误,法院都会予以立案并发出传票(summons)。此时,原告方就可以安排诉状送达被告。一旦诉状完成送达,被告方在答辩期限内(加州的州法院系统是30天,联邦法院系统是21天)必须予以回应,否则会有被缺席判决的可能。回应的方式有多种,最常见的是答辩(answer);如果认为起诉状存在重大瑕疵,可以提出驳回起诉的动议(demurrer);如果对管辖权有异议,可以提出管辖权异议的动议(motion to dismiss);如果对送达有异议,可以提出送达无效的动议(motion to quash service of summons)等等。

这一阶段,根据案情复杂程度,一般的费用(以400美元的小时费率为准)为2,000-5,000美元左右。当然,如果被诉一方提出反诉或提出上文提到的各种动议,起诉一方就必须答复,此时费用大约会翻倍。立案阶段一般持续2-6个月。 

 

2. 证据披露阶段。在美国,民事诉讼的核心就是证据的收集。美国的法院非常中立与消极,不会主动调取证据,律师是取证的主要推动方。美国律师的取证权,有最高法院的判例作保障。早在1866年,通过Ex parte Garland案件(71 U. S. 333,1866), 美国联邦最高法院就认定:“律师和(法律)顾问不是美国政府的官员;他们是法院的官员(Officers of the Court)。” 美国联邦民事诉讼法第45条也明确规定,律师可以在他的执业区域内发出法庭传票(Subpoena),索取证据。所以,美国律师可以代表法院向个人或者机构广泛的调取证据。

一般说来,律师取证有几种方式,一是向对方发出书面证据请求,包括提出一系列和案情相关的书面问题,请求对方提供一切和案情相关的书面/视频/音频/图像等证据,请求对方承认相关案情事实,请求对方接受一定的医学检查等等;二是律师可以录口供,直接询问对方当事人、证人、以及案件相关第三人任何和案件相关的问题,被询问一方除特殊情况外,不可以拒绝,否则可能会受到法庭惩戒;三是律师可以聘请专业调查机构(比如专家证人,私家侦探,资产调查机构等)做调查取证。

正是因为美国的律师有着比中国律师深入的多、广泛的多的取证权力,证据披露阶段往往是诉讼案件中时间精力花费最多的步骤。一般民事案件,律师需要花费3-5个月的时间收集证据,复杂的案件,时间会更长,耗时一年以上收集证据的案件并不少见。这个阶段的律师费用,一般为5,000-50,000美元左右(以400美元的小时费率为准)。特别复杂的案件,费用可能会更高。